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Tiger in Kanha National Park, India
Ritorno
01 febbraio 2022

2022: un anno nel segno della tigre

Immediatamente riconoscibile: la tigre! Non tutti sanno però che questo maestoso felino è fortemente minacciato. Scopri cinque fatti interessanti sulla tigre e su come il WWF si impegna per il suo bene.

In molte culture asiatiche il 1° febbraio 2022 ha segnato l’inizio dell'anno lunare della tigre. Nel 2010, ultimo anno lunare dedicato a questo felino, tutti gli stati che ospitano le tigri (ovvero tutti i paesi dove esse vivono ancora in libertà) si sono impegnati a raddoppiarne il numero entro il 2022. Il risultato: il numero di tigri selvatiche ha ricominciato ad aumentare per la prima volta dopo decenni.

Nonostante le buone nuove, non possiamo dimenticare che l'ambizioso obiettivo di Tx2 non è ancora stato raggiunto. A livello mondiale, la conservazione delle tigri non è ancora sufficientemente efficace: ecco perché il WWF e i suoi partner continuano a impegnarsi instancabilmente a favore di misure concrete per proteggere questo grande felino e i suoi habitat.

1. Successo in Nepal: si raddoppia la popolazione

L'esempio del Nepal dimostra che raddoppiare il numero di tigri è possibile. Secondo i conteggi attuali, gli esemplari ammontano a 235. Rispetto alle 121 tigri contate nel 2009, è quasi esattamente il doppio. 

La conservazione della tigre in Nepal ha un tale successo proprio grazie all’ottimo coordinamento tra organizzazioni ambientali e politica. Inoltre, interventi quali la creazione di aree protette o corridoi per la fauna selvatica generano risvolti positivi soltanto prendendo in debita considerazione la popolazione locale e le sue necessità. Perché è soltanto disponendo dei mezzi per convivere con le tigri senza conflitti che le comunità si schiereranno a favore della conservazione di questi animali. Questo significa anche non dover temere per il bestiame o addirittura per la propria vita.

Ad esempio, gli indennizzi per gli assalti al bestiame o lo stallaggio permanente costituiscono misure importanti per la protezione della tigre. Anche gli impianti a biogas per la generazione di calore aiutano a prevenire i conflitti con la tigre, proprio perché funzionando con lo sterco del bestiame evitano la raccolta di legna da ardere e quindi l’invasione dei suoi habitat.

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Eine Expertin des WWF Nepal in der Diskussion mit Dorfbewohner:innen
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Panna Ram, ein citizen scientist beim Anbringen einer Kamerafalle in Khatu, Nepal

Sono necessarie diverse misure per il successo della protezione della tigre: le stalle per la protezione del bestiame o le fototrappole per il monitoraggio sono due esempi.

2. Le strisce sono individuali, come delle impronte digitali

Una parte importante della protezione delle tigri è costituita dal monitoraggio, perché per comprendere quale sia l’andamento delle popolazioni è necessario disporre di cifre affidabili. Ma come si contano le tigri selvatiche e come ci si accerta di non contare due volte lo stesso esemplare? La chiave sta proprio nelle strisce dei singoli animali, perché queste strisce nero-marroni sono individuali, come l'impronta digitale di una persona.

La raccolta dei dati numerici sulla popolazione delle tigri funziona così: in primo luogo, si installano delle fototrappole per registrare tigri e altri animali selvatici. Successivamente, gli esperti analizzano tutte le ore di materiale video e le mettono confronto. Il motivo individuale delle strisce permette di identificare chiaramente i singoli animali, evitando così una doppia conta.

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Tiger strisce di pelle

Il motivo delle strisce sulla pelliccia dei grandi felini è individuale per ogni animale.

3. Adattamento perfetto: dai boschi di conifere e betulle della Siberia alle foreste tropicali del sud-est asiatico

Ci sono cinque diverse distribuzioni geografiche della tigre che vivono ancora oggi in natura: tigre del Bengala, tigre dell'Amur, tigre indocinese, tigre della Malesia e tigre di Sumatra. Mentre la tigre dell'Amur percorre le foreste della Russia orientale e del nord-est della Cina, spesso ammantate di neve, la tigre di Sumatra si trova esclusivamente nelle fitte foreste e paludi dell’omonima isola. 

Per resistere alle condizioni climatiche estreme della regione dell’Amur, dove le rigidissime temperature raggiungono -40° C, la pelliccia chiara della tigre ha dei peli particolarmente lunghi, sotto i quali si cela inoltre uno strato di grasso di 5 centimetri.

In confronto, la tigre di Sumatra ha un manto più corto, dal colore rosso-ocra. Con un'altezza alla spalla fino a 75 cm, è la sottospecie più piccola di tigre. Inoltre, la membrana interdigitale rende la tigre di Sumatra un’eccellente nuotatrice, perfettamente adatta al clima tropicale umido di Sumatra.

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Amur Tiger im Schnee, Russland
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Ein Sumatra-Tiger im Wasser

Che sia nell'inverno nevoso della regione dell'Amur o nelle paludi tropicali di Sumatra, la tigre è una maestra dell'adattamento.

4. C’è speranza per le tigri in libertà: la popolazione si sta riprendendo

Un secolo fa circa, nelle foreste dell'Asia si aggiravano più o meno 100 000 tigri. Tuttavia, nel 2010 in tutto il mondo se ne contavano solo 3200. Le ragioni principali di questo crollo sono la progressiva distruzione dell'habitat naturale dei grandi felini e il bracconaggio. Ad oggi, circa il 93 percento degli habitat originali delle tigri è andato distrutto e i prodotti della tigre sono molto richiesti in Asia come rimedi inutili.

Nonostante ciò, gli instancabili sforzi del WWF e dei suoi partner a beneficio della tigre e del suo habitat stanno sortendo gli effetti sperati. Dal 2010 il numero di tigri selvatiche ha ricominciato ad aumentare per la prima volta dopo decenni. Il fatto che oggi le tigri che vivono in natura si aggirino sui 3890 individui è dovuto in particolare al successo della protezione dei felini in Nepal, India e Russia.

5. Connettere le aree protette: corridoi per la conservazione della tigre

Per un sano sviluppo delle popolazioni di tigri, non sono sufficienti delle macchie isolate di aree protette: per questo grande felino risultano infatti di cruciale importanza i cosiddetti corridoi faunistici, ovvero i collegamenti tra le singole aree protette.

Degli habitat maggiormente estesi e interconnessi permettono agli animali di muoversi e cacciare in un raggio più ampio, aiutando anche i giovani esemplari a trovare un proprio territorio. Inoltre, grazie ai corridoi, le tigri di diverse popolazioni possono accoppiarsi tra loro. Ciò determina una maggiore diversità genetica, a supporto della conservazione della salute delle popolazioni.

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Primo piano di tigre di Sumatra

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